La Gran Conjunción Júpiter-Saturno, 21-Dic-2020

Imagen de la espectacular conjunción entre Júpiter y Saturno, que ocurrió el día 21 de diciembre de 2020. Al atardecer de este día, la aproximación aparente entre los dos planetas fue de apenas 6 minutos de ángulo, una distancia muy pequeña y poco usual,  equivalente a la quinta parte del diámetro aparente de la Luna. En ese momento, a simple vista, los dos planetas se mostraban como dos estrellas casi en contacto, suceso que ocurre aproximadamente cada 20 años, pero con acercamientos excepcionales como éste, que no ocurrían desde el año 1623 (cuando nadie pudo observarlo con telescopio, pues acababa de ser inventado). El próximo evento similar será en el año 2040.

Imagen obtenida a las 6:30pm hora local, procesada con sobre-exposición, en la cual se puede observar las cuatro lunas galileanas de Júpiter y dos lunas de Saturno.

La Gran Conjunción Júpiter-Saturno — 21-Dic-2020 LT 18:30

Eventos similares como éste, registrados por el Observatorio AstroExplor, han sido la conjunción Júpiter-Marte del 7-Ene-2018 y Marte con el cometa Siding Spring C/2013A1 del 19-Oct-2014.

El Observatorio AstroExplor fue invitado a participar en la transmisión en vivo de la conjunción realizada por la Oficina de Astronomía para la Educación (OAE) de Colombia.

Imagen Lunar, 20-Dic-2020

Imagen de la Luna, con buenas condiciones de observación, en una configuración de equipos para campo medianamente amplio. La imagen corresponde a la región del Mare Nectaris, pero además incluye las regiones del Mar de la Tranquilidad y el Mar de la Fecundidad. En el centro, una bonita vista del cráter Theophilus.  En el borde superior de la imagen está el sitio de alunizaje del Apollo-11 y del Surveyor-5.

La Luna – Mare Nectaris — 20-Dic-2020 LT 17:40:26

Retorno a Operaciones

Después de seis meses, desde el 5-Sep-2020 el observatorio ha podido reactivar los trabajos de producción de imágenes, en la fase final de la aparición 2020 de Júpiter y Saturno, antes de la oposición de Marte y su máxima aproximación a la Tierra el 6-Oct-2020. Desafortunadamente, en septiembre también suele iniciarse la segunda temporada anual de lluvias, que hará difícil contar con frecuentes noches despejadas para realizar observaciones.

Telescopio LX200 25cm – 5Sep2020

En todo caso, se realiza el alistamiento del telescopio para la producción de imágenes planetarias durante los siguientes meses hasta Nov/2020.

Seis meses de inactividad por Covid-19

Han transcurrido seis meses desde las últimas observaciones realizadas en el observatorio el 15-Feb-2020. Las observaciones planificadas para el mes de marzo debieron ser suspendidas atendiendo las medidas de restricción para el control de la pandemia, situación que se ha extendido hasta hoy, sin certeza de cuándo se podrá retomar actividades. Durante este periodo de tiempo ocurrió la oposición de Júpiter y Saturno, perdiendo la oportunidad de aportar imágenes en esa fase, así como también la aparición espectacular del cometa C/2020F3 Neowise, al cual no se le pudo capturar imágenes durante su máximo acercamiento y brillo.

Esperamos retomar actividades en el mes de septiembre, alcanzar a capturar y aportar imágenes al final de la aparición 2020, ya pasada las fase de mayor acercamiento de estos objetos.

C/2020 F3 (Neowise), un cometa muy brillante

El cometa C/2020 F3 (Neowise) descubierto el 27-Mar-2020, que ha llegado a su condición más brillante (magnitud entre +1 y 0) alrededor de su perihelio del 3-Jul-2020, es el cometa más brillante de los últimos años. Es el 4° cometa más brillante del presente siglo y el 7° más brillante de los últimos 30 años.
Actualmente no es visible por encontrarse muy cerca al Sol en su paso de perihelio, pero surgirá nuevamente para ser visible a partir del 17-Jul-2020, a una baja altura sobre el horizonte nor-occidental. Leer más.

Nuevo Cometa C/2020 F3 (Neowise)

Este es un cometa descubierto el 27-Mar-2020 a partir de imágenes del telescopio espacial NEOWISE (Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer).
Tendrá su perihelio el 3-Jul-2020, con una aproximación a la Tierra el 23-Jul-2020. Su pronóstico de máximo brillo ha sido estimado inicialmente en magnitud +4 pero con tendencia a una magnitud +2.5.
La visibilidad para el Observatorio AstroExplor (5.6ºN – 73.6ºW) en Colombia será poco favorable, casi inobservable durante el periodo de máximo brillo, estando a una altura mucho menor a los 30° sobre el horizonte nor-oriental a las 5:00. Presentará su mejor posición para observación, pero con menor brillo, entre finales de Jul/2020 y finales de Ago/2020 con unos 47° de altura sobre el horizonte occidental a las 19:00 en la segunda y tercera semana de agosto. Leer más.