Cometa C/2020 F3 (Neowise)

El cometa C/2020 F3 (Neowise), a diferencia de sus predecesores C/2019 Y4 (Atlas) y C/2020 F8 (Swan) que prometían en el año 2020 dar un espectáculo de cometas visibles a simple vista, pero que se desintegraron al aproximarse al Sol, ha sobrevivido al paso por su perihelio el 3-Jul-2020, alcanzando un brillo entre magnitud +1 y 0.
Este es un cometa descubierto el 27-Mar-2020 a partir de imágenes del telescopio espacial NEOWISE (Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer) cuando se encontraba en magnitud +17.
Tuvo su perihelio el 3-Jul-2020 a 0.3 UA del Sol, y tendrá su máxima aproximación a la Tierra el 23-Jul-2020 a 0.7 UA. Su pronóstico de máximo brillo fue estimado inicialmente en magnitud +5 pero ha llegado a bordear la magnitud 0.
Antes de su perihelio el cometa fue visible principalmente a los observadores del hemisferio sur, brillando en magnitud +10 a comienzos de May/2020 y magnitud +7 iniciando el mes de Jun/2020, al comienzo de la noche. A mediados de Jun/2020 deja de ser visible al inicio de la noche y en su órbita alrededor del Sol pasa a ser visible al amanecer.
Al inicio del mes de Jul/2020 llega a su máximo brillo (entre +1 y 0) llegando a tener una posición favorable especialmente a observadores del hemisferio norte, muy bajo en el horizonte al amanecer, pero a una altura suficiente para dar un gran aspecto en las imágenes que ya han obtenido muchos observadores.
Recién pasado el perihelio, su visibilidad continúa siendo favorable a los observadores del hemisferio norte, y alrededor del día 16-Jul-2020 el cometa dejará de ser visible en el amanecer pasando a ser nuevamente observable al inicio de la noche, al nivel del horizonte. A su vez, a partir de la última semana de Jul/2020 disminuirá su declinación haciéndose nuevamente más favorable a latitudes bajas y hemisferio sur, pero siendo más tenue.
Desafortunadamente en latitudes bajas (Colombia) y del hemisferio sur, después de su corto periodo de visibilidad en su máximo brillo, tan solo será nuevamente visible desde el 16-Jul-2020 a las 18:30 posiblemente en magnitud +2, y posteriormente se podrá observar desde final del mes de julio cuando su brillo habrá decaído a la magnitud +5,  presentándose ya al final del mes de agosto en magnitud +10.
La visibilidad para el Observatorio AstroExplor (5.6ºN – 73.6ºW) en Colombia será poco favorable, casi inobservable durante el periodo de máximo brillo, estando a una altura mucho menor a los 30°, escasamente a unos 8° alrededor del 5-Jul-2020, sobre el horizonte nor-oriental a las 5:30. Presentará su mejor posición para observación, pero con menor brillo, en una magnitud +5 a finales de Jul/2020 hasta una magnitud +10 a finales de Ago/2020, cuando alcance unos 47° de altura sobre el horizonte occidental a las 18:30 en la segunda y tercera semana de agosto.

 

En resumen, desde Colombia (latitud 5°N), después de haber sido visible en el occidente al anochecer durante los meses May/2020 y Jun/2020, incrementando su brillo desde la magnitud +10 hasta la magnitud +5, el cometa fue visible al nor-oriente mostrando su máximo brillo por un tiempo corto al amanecer alrededor de su perihelio del 03-Jul-2020, cuando llegó a una magnitud entre +1 y 0, pero en una posición muy poco favorable de apenas unos 8° de altura sobre el horizonte en el mejor momento. Después de ese periodo, a partir del 16-Jul-2020, el cometa volverá a ser visible al nor-occidente, al anochecer, inicialmente a una magnitud +2 a las 18:30. Incrementará su altura, pero al mismo tiempo decaerá su brillo, llegando a una posición bastante favorable de 47° sobre el horizonte, pero en magnitud +10, alrededor del 16-Ago-2020. En lo que resta de esta aparición, la única opción de observarlo aún con brillo apreciable (magnitud +2 a +3) será desde sitios con el horizonte nor-occidental despejado en las noches de la semana que sigue al 17-Jul-2020, en la zona de la constelación Osa Mayor.